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lunes, 2 de marzo de 2009

Galileo el Telescopio y la Ciencia

Astrónomo italiano Galileo Galilei (1564-1642) Nació cerca de Pisa el 15 de febrero de 1564. Estudió con los monjes en Vallombroso y en 1581 ingresó en la Universidad de Pisa para estudiar medicina. Al poco tiempo cambió sus estudios por la filosofía y las matemáticas, abandonando la universidad en 1585 sin haber llegado a obtener el título.

Sostenía que la Tierra giraba alrededor del Sol, lo que contradecía la creencia de que la Tierra era el centro del Universo. Se negó a obedecer las órdenes de la Iglesia católica para que dejara de exponer sus teorías, y fue condenado a reclusión perpetua. Junto con Kepler, comenzó la revolución científica que culminó con la obra de Isaac Newton. Su principal contribución a la astronomía fue el uso del telescopio para la observación y descubrimiento de las manchas solares, valles y montañas lunares, los cuatro satélites mayores de Júpiter y las fases de Venus. En el campo de la física descubrió las leyes que rigen la caída de los cuerpos y el movimiento de los proyectiles. En la historia de la cultura, Galileo se ha convertido en el símbolo de la lucha contra la autoridad y de la libertad en la investigación.


domingo, 1 de marzo de 2009

Galileo y sus descubrimientos

En 1609 Galileo se entera de que un óptico holandés, Hans Lippershey, había tallado un par de lentes y las había combinado para fabricar un telescopio. En seguida Galileo talla sus propias lentes y arma también un telescopio rudimentario. El mérito de Galileo no es la reinvención del telescopio, sino el uso que le dio.

Cuando Galileo volvió su telescopio hacia el cielo, por la noche, abrió nuevos campos de conocimiento y pudo observar gran cantidad de acontecimientos nunca antes vistos como:

  • Descubrió, en la luna, montañas similares a las de la tierra, pero mucho mas altas.
  • Mas adelante, descubrió las faces de venus y la variación de su tamaño aparente y los anillos de saturno.
  • Las observaciones que, con el telescopio, relaizó Galileo aportaron las pruebas más fuertes en favor al heliocentrismo.
  • Encontró que la Vía Láctea, erá en realidad un agregado de estrellas individuales.
  • Estudió las manchas solares, que contribuyeron a refutar la idea de la imperturbabilidad de los cuerpos celestes, así como le permitieron determinar la posición del ecuador solar y calcular su período de rotación.
El descubrimiento que Galileo consideró más importante, se refiere a los satelites de Jupiter. La fecha histórica para la ciencia, es la del 7 de Enero de 1610.

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martes, 24 de febrero de 2009

Como construir un telescopio de Galileo

Los telescopios empleados por Galileo eran muy simples. Sin embargo el tallado de los vidrios para la fabricación de las dos lentes requeria de grandes esfuerzos por parte del astronomo. Lo normal para aquel entonces, era fabricar más de una docena de lentes para luego quedarse con las que daban las imágenes mas nítidas.

Galileo, luego de varios años de observación y estudio del cielo, apoyó el sistema copernicano, el cual afirmaba que el Sol ocupa en centro del Sistema Solar, cosa que le causó no pocos problemas con las autoridades de su época. Fué obligado a firmar una declaración en la cual aseguraba que la Tierra se encontraba fija en el espacio, siendo ésta el centro del universo.

El telescopio de Galileo, y en general cualquier telescopio, funciona gracias a dos elementos ópticos combinados oportunamente, estos son el objetivo y el ocular.

El primero es el más importante , pues recibe la luz y la enfoca, formando una imagen del objeto observado, el ocular se emplea para ver la imagen ampliada, de manera que los objetos se observan como si estubieran más cercanos, de allí la palabra telescopio, que en sus raíces griegas significa "visión a distancia".



Una lente positiva hace la función de objeto , mientras que en el telescopio "galileano" el ocular es una lente negativa. Para enfocar variamos la distancia entre estos elementos.


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miércoles, 18 de febrero de 2009

Gran Evoluvción en los Telescopios

Desde pincipios del siglo XVI, cuando se hicieron las primeras observaciones hacia nuestro espacio exterior, por medio de un telescopio, han surgido muchas inquietudes, desde si estamos solos en nuestro planeta (tierra), si somos el centro del universo o de cuan grande es el universo entre muchas otras.

El responsable de muchos descubrimientos científicos, es el telescopio, y se podria decir que su origen es uno de los mas importantes en la evolución de la ciencia. Pues le dio al hombre algo de sensación de poder, ya que le permitia observar lo que sucedia a grandes distancias de él.

Esto sería, minusiosamente cierto, ya que el conocimiento humano para ese entonces estaba limitado a acciones terrestres, pero con las primeras observaciones realizadas se amplio el sistema solar y luego el universo.

A medida que fueron transcurriendo los años, a su vez el telescopio fue evolucionando, construyendolos con un mayor alcance y una mejor optica como por ejemplo el telescopio digital.

No siendo suficiente para el hombre, ampliar las visiones desde nuestro planeta hacia el universo,
en 1990, EE.UU coloca en orbita mediante un transbordador Discovery el primer telescopio espacial (HUBBLE). Y por primera vez es posible obtener imagnes de alta resolución del espacio profundo.

El Telescopio Espacial Hubble (HST), denominado de esa forma en honor a Edwin Hubble, fue puesto en orbita el 24 de Abril de 1990 como un proyecto conjunto de la NASA (Administración Nacional Aeronautica y Espacial) y de la ESA (Agencia Espacial Europea) El telescopio puede obtener imagenes con una excelente resolución, la gran ventaja de disponer de un telescopio mas alla de la atmosfera, es que principalmente se pueden iliminar los efectos de la turbulencia atmosferica.

A demás, el telespocopio espacial hubble, ha sido uno de los proyectos que sin duda, han contribuido al conocimiento espacial y desarrollo tecnológico de toda la hitoria de la humanidad.


El telescopio esta ubicado en los bordes exteriores de la atmosfera, en orbita circular alrededor de la Tierra a unos 593 Km sobre el nivel del mar. Tiene un peso entorno a 11.000 Kilos, es de forma cilindrica y tiene una longitud de 13.2 metros y un diametro maximo de unos 4.2 metros. Es un telescopio reflector y dispone de dos espejos, teniendo el principal de 2.4 metros de diametro, para la exploración del cielo utiliza varios espectrómetros y tres cámaras, una de campo estrecho para fotografiar zonas pequeñas del espacio, otra de campo ancho para obtener imagenes de planetas y una tercera infrarroja. Mediante los paneles solares genera electricidad para alimentar a las cámaras, los cuatro motores empleados para la orientación y estabilización del telescopio y equipos de refigeración para la cámara infrarroja.

Hubble ha ayudado a los astronomos a calcular la edad del universo que se calcula en 13 mil 700 millones de años. El telescopio también demostro la existencia de agujeros negros y suministro claras imagenes del impacto de un cometa sobre el planeta Júpiter. Funcionarios de la NASA has dicho que el Hubble será reemplazado por un telescopio más grande en los proximos años.